Le Lien

N° 281 Avril 2017

Les valeurs essentielles du chrétien

Compilation biographique abrégée par Hanspeter Nüesch

Un rayonnement mondial
Billy Graham est la personne qui au 20e siècle, a prêché l’Évangile au plus grand nombre de personnes. Il a aussi eu un impact déterminant sur d’innombrables pasteurs et évangélistes, notamment par les conférences et congrès qu’il a organisés. Pour comprendre le succès de Billy Graham, il faut prendre en compte son épouse, ainsi, il a toujours dit que sans sa femme, il n’aurait jamais pu avoir un tel ministère mondial.

À la question de ce que signifiait Jésus pour lui. Billy Graham répondait : « Je ne peux malheureusement pas donner d’autre réponse. Jésus est simplement tout pour moi. »

Billy et Ruth Graham étaient aussi des intercesseurs qui cherchaient souvent la face de Dieu ensemble. Rien n’était plus important à leurs yeux que la communion avec leur Seigneur et Ami. En signe de leur soumission, ils s’agenouillaient souvent pour prier et lire la Bible ensemble. Billy Graham a toujours insisté sur le fait que Dieu ne peut exaucer et utiliser que des personnes humbles. Le pire qui puisse nous arriver, estimait-il, est que Dieu doive nous résister parce que nous abusons de notre ministère pour notre propre gloire. Or, si nous prenons l’habitude de nous humilier devant Dieu, nous pouvons compter jour après jour sur la force du Saint-Esprit, qui est le véritable évangéliste.

Cette attitude d’humilité s’exprimait aussi par le fait de valoriser les autres chrétiens qui, selon lui, accomplissent un ministère au moins aussi important que le sien, voire plus important. Billy Graham est aussi devenu un symbole d’intégrité par les mesures qu’il a prises pour prévenir ses erreurs et ses tentations.

« Tout ce que je voulais, c’était plaire au Seigneur ».
Ces paroles résument l’attitude qui a habité Billy et Ruth Graham, ils aimaient leur Seigneur plus que tout. Voilà pourquoi ils désiraient que d’autres personnes soient gagnées par cet amour. Comme leur seul but était de lui plaire, ils ont vécu toute leur vie en simples disciples de Jésus-Christ. La communion quotidienne avec leur Seigneur leur a permis de gérer les éloges comme les critiques. Le seul avis qui leur importait était celui de leur Ami divin.

Leurs souhaits étaient aussi que des hommes et des femmes s’engagent à annoncer l’Évangile en étant remplis et conduit par l’Esprit, et en fondant leur ministère sur Jésus-Christ et sur la fiabilité de la Parole de Dieu. Ainsi, Billy Graham a souvent mis en garde les jeunes prédicateurs, leur rappelant que ce ne sont pas les discours humains, mais la Parole de Dieu qui a le pouvoir de transformer.

Tout jeune, il a choisi de se fier entièrement à la Bible et à son autorité alors même qu’il ne comprenait pas toujours tout. Il a également décidé de mentionner la croix de Christ et d’appeler à la conversion dans chacune de ses prédications.
Dieu a richement béni cette décision, puisque des milliers et milliers de personnes ont rencontré Jésus-Christ, et reçu la vie éternelle. Ce rayonnement qui a permis à sa vocation de briller dans le monde s’appuie notamment sur les trois fondements suivants.

1. Le partenariat – vivre dans la complémentarité
Tous les enfants des Graham s’accordent pour dire qu’il n’y aurait jamais eu un tel rayonnement du ministère de Billy sans sa femme. Billy savait très bien que Dieu avait placé Ruth à ses côtés, et qu’il lui parlait à travers elle, c’est pour cela qu’il tenait à l’écouter. Le ministère de ce couple démontre la portée et la bénédiction qui reposent sur une union dans laquelle les deux partenaires se consacrent à Dieu en visant à accomplir sa volonté et en se complétant mutuellement avec leurs dons. Ce partenariat a marqué leur vie et leur ministère.

Billy disait au sujet de sa femme : « Je ne crois pas que j’aurais pu épouser une autre personne qui aurait pu m’aider davantage pour mon travail et mon ministère. » Lors de son décès en 2007, il l’a honorée avec les paroles suivantes : « Ruth a été ma partenaire de vie, et Dieu nous a appelés en tant qu’équipe. Personne d’autre n’aurait pu porter le fardeau qu’elle a assumé. Elle a été une part décisive intégrante de notre œuvre. Mon travail durant toutes ces années n’aurait pas été possible sans son encouragement et son soutien. Mon épouse a été la personne que je recherchais quand j’avais besoin d’orientation et de conseil. Elle a été une étudiante extraordinaire de la parole de Dieu. Je ne connais personne qui a eu une vie aussi marquée par la Bible ». Quel témoignage merveilleux ! Mais encore a-t-il fallu que Billy accepte humblement l’aide de sa femme.

Le noyau de son équipe d’évangélisation incluait aussi des serviteurs qui ont travaillé avec lui durant 60 ans. Ceux-ci n’étaient pas seulement des coéquipiers, mais aussi des amis qui veillaient les uns sur les autres et s’encourageaient mutuellement à suivre Jésus. Vivre en restant isolé des autres est dangereux pour un chrétien, car la stratégie principale de Satan est de nous diviser, entre homme et femme, parents et enfants, croyants au sein d’une même église, entre différentes églises et dénominations, et même entre peuples et nations. Toujours, il cherche à isoler les chrétiens et à les séparer du corps de Christ. En tant que chrétiens, nous sommes donc forts lorsque nous sommes unis en nous complétant les uns les autres dans un partenariat réel.

Billy et Ruth ont toujours favorisé l’unité du corps de Christ en encourageant d’autres œuvres missionnaires et en utilisant leur propre réputation pour honorer les autres. Billy tenait à montrer que tous les hommes sont égaux devant la croix de Christ. À l’époque de la ségrégation, il refusait de mener des campagnes d’évangélisation où les blancs et les noirs étaient assis séparément. Une fois, il est allé personnellement enlever les cordes qui avaient été aménagées pour créer des espaces séparés.

Questions
1. Est-ce que j’ai l’humilité de me laisser compléter par des personnes avec des dons différents, et cela dans mon couple, la famille, l’église et mon travail ?

2. En position de responsable, est-ce que je donne à mes collaborateurs assez de place pour qu’ils se développent selon leurs dons et qu’ils puissent contribuer pleinement au bien commun ?

3. En quoi puis-je contribuer à favoriser l’amour et l’unité entre chrétiens, et ainsi à avoir un meilleur témoignage vers l’extérieur ?

2. L’authenticité : vivre dans la sincérité
De nos jours, les paroles en l’air sont monnaie courante et il y a souvent un grand fossé entre ce que ces personnes prêchent et font en public et la façon dont elles se comportent en privé. Les politiciens notamment, font de nombreuses promesses électorales qu’ils ne pourront pas tenir ! Ainsi, on ne sait plus à qui l’on peut se fier.

Les gens aiment pourtant être entourés de personnes vraies et authentiques avec lesquelles ils n’ont pas besoin de dissimuler leurs faiblesses. La sincérité et l’authenticité donnent aussi de la crédibilité à notre service comme à notre message.

Des proches de Billy Graham ont dit qu’il était « meilleur à la maison » qu’en public. En effet, Billy Graham était pleinement conscient que la manière dont il traitait les personnes qu’il rencontrait étaient tout aussi importantes que son attitude sur l’estrade face à des milliers de gens.

Ruth aussi ne faisait pas de différence entre sa vie publique comme épouse de l’évangéliste le plus connu de son temps, et sa vie privée comme mère de cinq enfants. Deux qualités intérieures la caractérisaient : sa spiritualité profonde, sa joie de vivre et son humour. Avec elle, on riait beaucoup. Sa fille aînée, Gigi, a d’ailleurs insisté sur l’importance pour sa propre foi de l’humour de ses parents et de ses grands-parents, qui étaient des chrétiens joyeux.

En conclusion, si Ruth et Billy Graham ont continué de suivre fidèlement Jésus malgré leur succès et malgré la critique, c’est parce qu’ils s’efforçaient de plaire d’abord à Dieu, leur Maître.

Textes bibliques clés :
Galates 1.10, Ézéchiel 34.2-6, Actes 20.18-21, 27-28, 31

Questions d’approfondissement
1. Pourquoi est-il dangereux de se cacher derrière un masque ou de prétendre quelque chose que nous ne sommes pas ?

2. Dans quels domaines la pression liée aux attentes de ceux qui nous entourent pourrait nous inciter à renier nos valeurs et nos convictions pour leur plaire ?

3. L’intimité : vivre dans la présence de Dieu
Vivre dans l’intimité avec Dieu, c’est entretenir une relation étroite avec lui et prendre du temps seul avec Dieu pour lui ouvrir son cœur. La vie chrétienne est d’abord une histoire d’amour entre deux êtres qui s’aiment. La Bible dit que le plus grand commandement est d’aimer Dieu de tout notre cœur ; de cet amour pour Dieu découle aussi l’amour pour le prochain.

Tout le ministère de Billy Graham découlait d’une relation d’amour intense avec Jésus. « J’éprouve le grand besoin d’être seul avec Dieu. Je veux passer beaucoup de temps dans la lecture de la Parole et la prière. Il me faut m’asseoir aux pieds du Seigneur et me laisser une nouvelle fois remplir par lui.

Où qu’il aille, Billy Graham prenait toujours sa Bible. « Je place toujours ma Bible ouverte à un endroit bien visible. Et chaque fois que je l’aperçois, je m’arrête pour lire un verset ou deux, voire un chapitre ou deux, ou même durant une heure ou deux. Ce n’est pas pour préparer ma prédication ni pour mon étude personnelle. Non, je le fais uniquement pour ma nourriture spirituelle : la Bible est ma nourriture quotidienne. »

Il dit plus loin : « J’éprouve le grand besoin d’être seul avec Dieu. […] Je veux passer beaucoup de temps dans la lecture de la Parole et la prière. Il me faut m’asseoir aux pieds du Seigneur et me laisser une nouvelle fois remplir par lui. Christ lui-même ressentait le besoin de se retirer à l’écart pour se rafraîchir spirituellement. Quand je prêche l’Évangile, je ressens un combat incessant avec le diable. »

Billy Graham priait quotidiennement pour les gens que Dieu mettait sur son chemin, sans oublier les responsables politiques et, tout particulièrement, le président des États-Unis. Ce n’est pas un hasard si Dieu a utilisé Billy Graham pour servir de mentor et de frère spirituel à douze présidents américains.

Ce besoin d’intimité avec Dieu était aussi présent chez sa femme, et ses filles ont décrit en ces mots cette relation de sa mère : « Dieu était vraiment son confident, son ami et son Père. Il était tout pour elle. », « Notre Sauveur, a gardé ma mère de la solitude, parce qu’elle vivait chaque jour avec le Seigneur Jésus ; il était l’amour de sa vie.

Ruth Graham s’est toujours efforcée de lire et d’apprendre par cœur un verset de la Bible au milieu des activités routinières de la vie. L’invitation à prier sans cesse ne figurerait pas dans la Bible si elle n’était pas importante pour nous, disait-elle.

L’amour pour Dieu et l’amour pour le prochain coulent de la même source. Si nous avons appris à boire chaque jour à cette source, cela aura un impact décisif sur tous les autres domaines de notre vie et de notre ministère. Ruth et Billy Graham n’ont jamais oublié que leur relation avec Dieu était bien plus importante que leurs dons et leur ministère.

Textes bibliques clés
Jean 15.5, 7-8,12-14, 1 Thessaloniciens 5.16-19, Apocalypse 2.3-5

Questions d’approfondissement
1. Ai-je une relation de travail ou une relation d’amour avec Dieu ? Quelle serait ma réponse si Jésus me demandait : « M’aimes-tu ? »

2. Comment se répercute le fait d’aimer Dieu et mon prochain comme dans mes relations avec ceux qui ont d’autres croyances, qui me nuisent ou qui se trouvent dans la détresse ?

3. Comment pourrai-je approfondir ma relation avec Dieu et rester connecté à lui durant la journée ?

Compilation biographique abrégée par Hanspeter Nüesch

Pour aller plus loin…
Le contenu de cet article est tiré du guide « 10 valeurs clés pour leaders chrétiens ». Cet ouvrage est disponible sur le site www.shekina.com.
Ce manuel est par ailleurs un complément du livre « Ruth et Billy Graham : l’héritage d’un couple » (ISBN 978-3-905789-63-8). www.agapemedia.fr
Éditions Campus pour Christ Suisse, Suisse : www.campuspourchrist.ch


Stacks Image 336
2017 © Shekina, Tous droits réservés